Plomb

Les concentrations de plomb dans l’eau potable distribuée sur le territoire du Québec sont généralement très faibles. Le plomb dans l’eau potable provient principalement de la dissolution du plomb présent dans les tuyaux, surtout les tuyaux de raccordement (entrée de service) entre certaines maisons et le réseau de distribution municipal.

Des entrées de service en plomb ont été installées dans des maisons unifamiliales et des immeubles de moins de 8 logements, particulièrement entre 1940 et 1955 et même jusque dans les années 1970. Depuis 1980, cette pratique est interdite par le Code national de la plomberie. Les soudures dans la plomberie interne des bâtiments peuvent aussi être une source de plomb dans l’eau. Toutefois, en 1989, le Code national de la plomberie a interdit l’utilisation des soudures contenant plus de 0,2 % de plomb. Les bâtiments récents sont donc très peu susceptibles d’être munis d’une entrée de service ou d’une plomberie interne contenant du plomb.

Le 23 octobre 2019, le gouvernement du Québec a annoncé son intention de modifier la réglementation afin de fixer la concentration de plomb à ne pas dépasser dans l’eau potable à 5 μg/L et à prévoir, pour les responsables de systèmes de distribution, un protocole d’échantillonnage au premier jet après 30 minutes de stagnation. Cette intention est conforme à la plus récente recommandation de Santé Canada en matière de plomb dans l’eau potable.

Ce sont les responsables des réseaux d’aqueduc, dont les municipalités, qui doivent s’assurer du respect de cette norme. Lorsque la concentration de plomb dans l’eau dépasse la valeur fixée, le responsable du réseau de distribution d’eau potable ou la Direction régionale de santé publique émettent des recommandations pour les personnes directement concernées.

Risques pour la santé

En général, l’exposition au plomb provenant de l’eau potable est faible et comporte peu de risque pour la santé. Les enfants de moins de 6 ans et les femmes enceintes (pour l’enfant à naître) sont toutefois plus sensibles aux effets du plomb que les adultes. Les effets sur la santé d’une exposition au plomb pendant plusieurs années sont surtout de nature neurocomportementale, comme une diminution de la capacité d’apprentissage. Ils dépendent de la fréquence et de la durée de l’exposition, ainsi que de la concentration de plomb dans l’eau. Pour qu’il y ait un véritable effet sur le niveau de plomb dans le sang, l’exposition doit être :

  • régulière et soutenue dans le temps, si la concentration de plomb dans l’eau est faible; 

    ou 
  • ponctuelle, si la concentration de plomb dans l’eau est élevée.

Protection et prévention

Mesures pour faire diminuer la concentration de plomb dans l’eau et réduire l’exposition de façon générale

  • Afin d’éliminer l’eau qui a stagné dans l’entrée de service, laisser couler l'eau du robinet quelques minutes après qu'elle soit devenue froide (fraîche l'été) avant de la boire, surtout si elle a séjourné de longues heures dans les tuyaux (le matin et au retour du travail).
  • Pour la préparation des aliments, des préparations commerciales pour nourrissons et des breuvages, utilisez seulement l’eau froide du robinet. En effet, l’eau chaude a tendance à contenir plus de plomb.
  • Enlevez et nettoyez régulièrement l’aérateur (petit filtre) placé dans le bec du robinet, car le plomb peut s’y accumuler.
  • Vous pouvez aussi utiliser un pichet filtrant ou installer un filtre sur le robinet ou sous l’évier. Ces appareils doivent être certifiés conformes à la norme NSF/ANSI n° 53 pour la réduction du plomb. Vous pouvez vous les procurer dans les quincailleries et dans certains magasins à grande surface. Assurez-vous que le système demeure efficace en prenant soin de remplacer régulièrement les filtres de ces appareils et en respectant les recommandations d’entretien du fabricant.

Faire bouillir l’eau pour éliminer le plomb est inutile, car il ne s’évapore pas. Cela peut même faire augmenter sa concentration dans l’eau.

Vérifiez la présence d’une entrée de service en plomb dans votre résidence

Vous pouvez vérifier si une portion de votre entrée de service entre votre maison et le réseau de distribution municipal est en plomb en examinant votre entrée d’eau. Les conduites en métal mou grises qui sont faciles à bosseler ou à entailler avec un couteau sont probablement en plomb.

L’entrée de service se compose de deux sections; une qui appartient au réseau de distribution de la municipalité et une autre qui appartient au propriétaire de la résidence. Les deux sections peuvent être en plomb, mais il est possible que seule la section appartenant au réseau de distribution de la municipalité le soit. Dans ce cas-ci, votre municipalité pourrait alors vous renseigner sur la présence de ce type d’entrée de service sur son réseau. Si les deux sections de l’entrée de service sont en plomb, celles-ci devraient être remplacées simultanément, afin d’assurer la résolution définitive du problème.

Raccordement entre la maison et le réseau d’aqueduc municipal

Liens d'intérêt

Ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques

Direction de santé publique de Montréal