Description

La rage est une maladie contagieuse et mortelle. Elle est causée par un virus qui s’attaque au système nerveux des mammifères, y compris à celui des humains. Ce virus se transmet généralement par la salive d’un animal domestique ou sauvage infecté lors d’une morsure ou par une griffure.

La rage est l’une des plus graves maladies transmissibles aux humains, car elle est mortelle à partir du moment où une personne présente des symptômes généraux. Des mesures préventives sont toutefois possibles avant l’apparition des symptômes.

Présence de la maladie au Québec

Chez les humains

Le dernier cas de rage humaine recensé au Québec remonte à octobre 2000. En Amérique du Nord, les cas de rage humaine ont été associés à des contacts avec des chauves-souris.

Chez les animaux

Le virus de la rage peut affecter tous les mammifères sauvages et domestiques. Pour en savoir plus, consultez la page Rage chez les animaux.

Symptômes

L’humain infecté par le virus de la rage présente d’abord des signes et des symptômes généraux :

  • de la fièvre;
  • des frissons;
  • une sensation de malaise, comme au début d’un rhume;
  • de la fatigue;
  • de l’insomnie;
  • une perte d’appétit;
  • des maux de tête;
  • de l’anxiété;
  • de l’irritabilité.

Ces symptômes peuvent apparaître jusqu’à 10 jours avant le début des symptômes neurologiques. Ceux-ci peuvent prendre diverses formes :

  • douleur, engourdissements ou démangeaisons à l’endroit où la personne a été mordue ou griffée ou près de la morsure ou de la griffure;
  • faiblesse ou tremblements dans la partie du corps mordue ou griffée;
  • spasmes musculaires;
  • difficulté à respirer et à avaler.

Les symptômes suivants peuvent aussi apparaître chez certaines personnes :

  • symptômes de courte durée :
    • confusion,
    • hallucinations,
    • agitation,
    • comportements agressifs;
  • peur de l’eau;
  • faiblesse musculaire;
  • paralysie grave;
  • coma;
  • difficulté ou incapacité à parler.

Quand consulter

Si vous pensez que vous avez été en contact avec le virus de la rage par l’entremise d’un animal sauvage ou domestique, communiquez le plus tôt possible avec Info-Santé 811.

Transmission

La rage se transmet généralement par une morsure ou une griffure d’un animal infecté. Une personne peut aussi attraper la rage si la salive d’un animal infecté entre en contact avec :

  • ses yeux;
  • l’intérieur de son nez ou de sa bouche;
  • une plaie existante.

Seuls les mammifères peuvent être infectés par le virus de la rage et transmettre cette maladie. En Amérique du Nord, les animaux sauvages qui transmettent la rage le plus souvent sont :

  • les chauves-souris;
  • les ratons laveurs;
  • les mouffettes;
  • les renards.

D’autres animaux peuvent aussi attraper la rage s’ils se font griffer par un animal infecté ou entrent en contact avec sa salive lors d’une morsure. Ce sont :

  • d’autres animaux sauvages;
  • des animaux de compagnie, comme :
    • les chiens;
    • les chats;
    • les furets;
  • des animaux d’élevage, comme :
    • les bœufs;
    • les porcs;
    • les moutons;
    • les chevaux.

Ces animaux peuvent ensuite contaminer l’humain.

Délai entre l’entrée du virus dans le corps humain et l’apparition de la maladie

La période d’incubation de la rage est le délai entre l’entrée du virus dans le corps et l’apparition des signes et symptômes de la maladie. Cette période peut varier de 2 semaines à plusieurs mois, pouvant même aller jusqu’à 1 an. Chez l’humain, cette période varie généralement de 20 à 90 jours. La durée de la période d’incubation dépend entre autres de l’endroit où la personne a été mordue et de la gravité de la morsure. Ainsi, les symptômes apparaîtront plus rapidement si la personne a des morsures à la tête ou au cou ou si elle a subi des morsures importantes à plusieurs endroits.

Un chien, un chat ou un furet qui a été en contact avec un animal infecté peut avoir le virus de la rage dans sa salive jusqu’à 10 jours avant de présenter des symptômes. Un animal peut donc transmettre la rage même s’il semble en bonne santé.

La rage ne se transmet pas par contact avec le sang, l’urine ou les selles d’un animal infecté. Il est quand même conseillé d’éviter le contact avec ces matières biologiques, qui peuvent transmettre d’autres maladies ou parasites.

Indices de la présence de la rage chez les animaux

Pour connaître les indices de la présence de la rage chez les animaux, consultez les sections suivantes dans la page Rage chez les animaux :

Traitements

Traitement de la maladie

Il n’existe pas de traitement efficace pour guérir la rage après l’apparition des premiers symptômes. À partir du moment où ceux-ci apparaissent, la mort est inévitable et survient généralement dans les 14 jours suivants. Vous devez donc agir rapidement pour prévenir l’apparition des symptômes après une morsure, une griffure ou le contact avec la salive d’un animal possiblement infecté.

Moyens préventifs après le contact avec un animal possiblement infecté 

Nettoyage de la plaie

Mesures à prendre si vous avez été mordu ou griffé par un animal, ou en contact avec sa salive :

  1. Même si la plaie vous semble sans gravité, nettoyez-la immédiatement à grande eau et au savon, pendant 10 à 15 minutes. Dans le cas d’une exposition à la muqueuse de l’animal (œil, bouche, nez), rincer à grande eau sans savon durant plusieurs minutes.
  2. Contactez rapidement Info-Santé 811. Une infirmière vous indiquera s’il est nécessaire que vous consultiez un médecin. Pour les régions des Terres-Cries-de-la-Baie-James et du Nunavik, communiquez avec votre clinique médicale.
  3. Gardez cet animal en vie et en observation pour une période de 10 jours afin de surveiller un changement de comportement ou des signes de maladie compatibles avec ceux de la rage.

Vaccination

Selon l’évaluation de la situation, une série de vaccins débutée rapidement après une morsure, une griffure ou un contact avec la salive d’un animal possiblement infecté est une façon efficace de prévenir la rage.

Protection et prévention

La rage peut être évitée en adoptant des comportements sécuritaires.

Soyez prudent lorsque vous êtes en présence d’animaux, afin d’éviter les morsures et les contacts pouvant transmettre la rage. C’est la façon la plus simple de prévenir la rage. Voici quelques consignes à suivre :

  • Ne touchez jamais une chauve-souris vivante ou morte.
  • Ne touchez pas un animal mort ou malade à mains nues. Si vous le faites involontairement, lavez-vous les mains immédiatement avec du savon.
  • Évitez d’approcher, de toucher, de caresser ou de nourrir des animaux inconnus, errants ou sauvages, même s’il a l’air inoffensif.
  • Apprenez aux enfants les comportements sécuritaires à adopter envers les animaux et ne laissez jamais les jeunes enfants sans surveillance en présence d’un animal.
  • Ne laissez pas errer vos animaux domestiques.
  • Gardez les chiens dans un endroit à l’abri des animaux sauvages, attachés ou en laisse.
  • Si vous voyez des animaux domestiques errants, informez-en rapidement votre municipalité.
  • Si un animal mord votre animal domestique, consultez rapidement un vétérinaire. Évitez de toucher votre animal ou portez des gants pour vous protéger. En effet, de la salive fraîche de l’animal mordeur pourrait se trouver sur la fourrure de votre animal ou dans sa plaie.
  • Empêchez les ratons laveurs, les mouffettes et les chauves-souris d’approcher des habitations et des lieux abritant des animaux domestiques. Vous pouvez par exemple bloquer les voies d’accès aux bâtiments et aux poubelles. Pour en savoir plus, consultez la page Des solutions dissuasives Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre..
  • Ne soignez pas ou n’adoptez pas d’animaux sauvages orphelins, même s’ils semblent inoffensifs. En plus d’être illégale, l’adoption d’animaux sauvages entraîne des risques de transmission de diverses maladies.

Vaccination des animaux domestiques

Si vous êtes propriétaire d’un animal domestique, comme un chat ou un chien, il est fortement recommandé de le faire vacciner contre la rage, dès l’âge de 3 mois, qu’il aille à l’extérieur ou non. La vaccination protège bien les animaux domestiques contre la rage et diminue les risques de transmission du virus entre animaux et des animaux à l’humain.

Vaccination des animaux d’élevage

Si vous êtes propriétaire d’animaux d’élevage comme des bœufs, des porcs, des moutons ou des chevaux, consultez un vétérinaire pour savoir si vous devriez les faire vacciner contre la rage.

Signalement d’un animal sauvage suspect

N’hésitez pas à signaler les animaux sauvages suspects tels que les ratons laveurs, les mouffettes et les renards. Faites-le même si vous n’avez pas été en contact avec ces animaux.

Pour connaitre les situations à signaler et comment faire un signalement, consultez la page Signalez un animal suspect Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre..

Consultez la page Rage chez les animaux pour en savoir plus sur la rage chez les animaux sauvages et domestiques.

Consultez la page Opérations de surveillance et de contrôle la rage du raton laveur pour connaître les actions mises en place par le gouvernement afin de garder le Québec exempt de ce variant de rage.

Particularités

Au Québec, la rage est une maladie à déclaration obligatoire (MADO). Les membres du personnel des laboratoires et les médecins qui détectent un cas de rage ont donc l’obligation d’en informer les autorités de santé publique.

Les vétérinaires doivent aussi déclarer au ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation tout cas suspect de rage chez les animaux.