Description

La coqueluche est une maladie très contagieuse qui se caractérise par de fortes quintes de toux. Elle est causée par une bactérie voyageant dans les gouttelettes projetées dans l’air par une personne, qui en est malade, lorsque celle-ci tousse ou éternue. La coqueluche est plus fréquente à la fin de l’été et à l’automne. 

Au Québec, chaque année, on dénombre entre 240 et 1 600 cas de coqueluche. Les cas de coqueluche graves sont bien plus fréquents chez les jeunes enfants.

Symptômes

En général, l’infection se manifeste d'abord par les symptômes suivants :

  • fièvre légère;
  • écoulement nasal;
  • rougeur des yeux, accompagnée de larmoiement;
  • toux.

Cette toux devient plus forte et plus fréquente au bout de 7 à 14 jours.

Après une quinte de toux, la personne infectée peut, en inspirant, émettre un bruit rappelant le chant du coq. C’est la raison pour laquelle le nom de « coqueluche » a été donné à cette maladie. Il peut arriver que la personne vomisse ensuite ou cesse de respirer pendant quelques instants.

Chez les bébés de moins de 1 an, le principal symptôme est la présence d’apnée, c’est-à-dire de pauses respiratoires. Chez ces derniers, la toux peut être légère, voire même absente.

La coqueluche dure de 6 à 10 semaines. Elle peut toutefois durer plus de 10 semaines chez les adolescents. La maladie est plus grave chez les bébés de moins de 1 an.

La coqueluche peut entraîner plusieurs complications.

Période d’incubation

La période d’incubation est la période qui s’écoule entre le moment où une personne est exposée à la bactérie responsable de la maladie et le début des symptômes. Cette période est généralement de 5 à 10 jours, mais elle peut durer jusqu’à 21 jours.

Période de contagion

La période durant laquelle une personne est contagieuse varie selon la situation :

  • Une personne qui a la coqueluche mais qui n’a pas été traitée est contagieuse jusqu’à 3 semaines après avoir commencé à tousser.
  • Une personne qui a la coqueluche et qui a été traitée est contagieuse jusqu’à 5 jours après le début du traitement.
  • Une personne qui a arrêté de tousser risque peu d’être contagieuse et de transmettre la maladie.

Quand consulter

Seul un professionnel de la santé peut diagnostiquer la coqueluche. Si vous avez une toux excessive ou persistante, consultez un médecin ou votre CLSC. Vous pourrez ainsi savoir si vous avez la coqueluche ou non, et obtenir un traitement s’il y a lieu. Plus le traitement est rapide, plus il est efficace.

Si vous avez été en contact avec une personne atteinte de coqueluche, consultez un médecin ou votre CLSC. Certaines personnes, par exemple les femmes enceintes, peuvent recevoir un traitement préventif.

Traitements

La coqueluche peut se traiter à l'aide d'un antibiotique. Ce traitement aidera à réduire le risque de transmission de la maladie. Dans certains cas, il fera aussi diminuer les symptômes. Il est très important de prendre tous les antibiotiques prescrits même si vous commencez à vous sentir mieux.

Pour soulager la fièvre, vous pouvez prendre des médicaments offerts en vente libre comme l’acétaminophène, par exemple du TylenolMD, ou l’ibuprofène, par exemple de l’AdvilMD.

Évitez de prendre en même temps des médicaments qui comprennent des ingrédients identiques. Par exemple, ne prenez pas en même temps du TylenolMD et du TylenolMD Sinus, car ces 2 médicaments contiennent de l’acétaminophène.

Enfants et adolescents

Si votre enfant a plus de 3 mois, vous pouvez lui donner de l’acétaminophène, par exemple du TylenolMD. Prenez soin de suivre les indications fournies avec le produit selon le poids de votre enfant.

Évitez de donner de l’acide acétylsalicylique, par exemple de l’aspirine, aux enfants et aux adolescents. En effet, ce médicament pourrait entraîner l’apparition d’une maladie grave du cerveau et du foie, appelée « syndrome de Reye », chez des enfants et adolescents.

Complications

Les complications possibles de la coqueluche sont :

  • la pneumonie;
  • les convulsions (le corps se raidit et les muscles se contractent de façon saccadée et involontaire);
  • l’otite;
  • les fractures des côtes;
  • les hernies.

Certaines complications sont plus rares :

  • les dommages au cerveau (1 cas sur 11 000);
  • la mort, surtout chez les bébés de moins de 3 mois.

La majorité des enfants infectés de moins de 6 mois sont hospitalisés. Toutefois, ce sont les enfants de moins de 3 mois qui sont atteints des complications les plus sérieuses. Ils représentent :

  • près de la moitié des hospitalisations et la majorité des admissions aux soins intensifs;
  • la presque totalité des décès dus à la coqueluche. Les décès demeurent toutefois rares.

Personnes qui ont plus de risques d’avoir des complications

Les bébés de moins de 1 an ont plus de risques d’avoir des complications de la coqueluche. C’est pourquoi il est recommandé aux femmes enceintes lors de chaque grossesse ainsi qu'aux personnes de l’entourage des bébés de moins de 1 an de se faire vacciner.

Transmission

La coqueluche se transmet facilement entre les membres d'une même famille ou entre les enfants qui fréquentent le même service de garde ou la même école. La bactérie se transmet par des gouttelettes venant du nez et de la gorge des personnes infectées.

Si vous avez la coqueluche, assurez-vous de vous tenir loin des jeunes enfants ou des femmes enceintes en fin de grossesse. Vous devez prendre cette précaution jusqu'à la fin de votre traitement.

Protection et prévention

Vaccination

La vaccination est le meilleur moyen de se protéger contre la coqueluche. 

Le vaccin contre la coqueluche est un vaccin combiné, c’est-à-dire qu’il protège contre plusieurs maladies à la fois. La composition du vaccin varie selon l’âge de la personne. Selon le calendrier de vaccination recommandé, les femmes enceintes de même que les enfants âgés de 2 mois ou plus peuvent recevoir le vaccin contre la coqueluche.

Démarche pour se faire vacciner

Tout le monde peut se faire vacciner gratuitement contre la coqueluche dans le cadre du Programme québécois d’immunisation.

Consultez la page du Programme québécois d’immunisation pour connaître la démarche pour vous faire vacciner.

Personnes à risque

Toute personne qui n’est pas protégée contre la coqueluche peut l’attraper. Les bébés de moins de 3 mois sont les plus vulnérables aux infections graves de coqueluche. C’est pourquoi la vaccination contre la coqueluche est recommandée aux femmes enceinte lors de chaque grossesse.

Particularités

Au Québec, la coqueluche est une maladie à déclaration obligatoire.

Lorsqu’ils détectent un cas de coqueluche, les membres du personnel des laboratoires et les professionnels de la santé doivent en informer les autorités de santé publique.