Éperlan arc-en-ciel

Illustration d’un éperlan arc-en-ciel.
Un éperlan arc-en-ciel. © Illustration de Louis L’Hérault

Nom français
Éperlan arc-en-ciel

Autre(s) nom(s) français
Éperlan, éperlan d’Amérique

Nom anglais
Rainbow smelt

Autre(s) nom(s) anglais
Atlantic rainbow smelt

Nom scientifique
Osmerus mordax

Description

L’éperlan arc-en-ciel est un petit poisson de couleur argentée qui vit en banc et qui est recherché par les pêcheurs commerciaux et récréatifs. 

Identification

Taille

En général, les tailles observées au Québec varient entre 4 et 23 cm.

Il peut mesurer jusqu’à 35 cm.

Coloration

Le dos de l’éperlan arc-en-ciel est de couleur olive ou violette. Ses flancs sont argentés et possèdent une bande iridescente avec des reflets de couleurs variables. Son ventre est blanc alors que ses nageoires sont transparentes. Les premiers rayons des nageoires pectorales, de la première nageoire dorsale et les rayons externes de la nageoire caudale peuvent être marqués de noir.

Traits caractéristiques

Le corps de l’éperlan arc-en-ciel est allongé et comprimé sur les côtés. Il est couvert d’écailles. Sa tête est effilée. Sa grande bouche contient des dents bien développées. L’os (mandibule) inférieur de sa mâchoire est légèrement proéminent et atteint le bord postérieur de l’œil. Il possède une nageoire adipeuse, située entre les nageoires dorsale et caudale.  

Distinction

L’éperlan arc-en-ciel et le capelan sont les deux seules espèces de la famille des Osméridés au Québec. Bien que le capelan soit un poisson exclusivement marin, il ressemble beaucoup à l’éperlan. C’est surtout le museau plus allongé de l’éperlan qui permet de le distinguer du capelan.

Espèce similaire

Capelan

Répartition

L’éperlan arc-en-ciel vit sur les deux côtés de l’océan Atlantique Nord, dans l’océan Pacifique Nord-Ouest et dans l’océan Arctique, ainsi que dans de nombreux plans d’eau intérieurs. Dans l’est de l’Amérique du Nord, la forme anadrome est répartie du Labrador jusqu’au New Jersey. Des populations d’eau douce sont présentes au Québec et dans plusieurs autres provinces ou États américains. Au Québec, différentes populations d’éperlan anadrome existent. Elles sont réparties sur les côtes de l’estuaire du Saint-Laurent et de la baie des Chaleurs. L’espèce a aussi été introduite dans plusieurs lacs.

Présence au Québec

Origine

Indigène

Statut de résidence des populations

Cette espèce vit au Québec toute l’année, mais l’espèce est anadrome. Sa reproduction et son hivernage se déroulent en eau douce tandis qu’elle se déplace en eau salée pour sa croissance. Les populations confinées dans les lacs vivent seulement en eau douce.

État de la situation

Au Québec, les populations d’éperlans arc-en-ciel sont considérées comme en bonne situation. Cependant, l’état de situation reste peu connu et des travaux sont en cours afin de mieux l’évaluer. La population du sud de l’estuaire du Saint-Laurent a un statut distinct.

Rang de précarité

Le rang de précarité provincial (rang S) pour cette espèce est S4.

Suivi

Dans le fleuve Saint-Laurent, l’éperlan arc-en-ciel est suivi par le Réseau d’inventaire des poissons de l’estuaire entre Cap-Santé et Saint-Irénée. Il existe également un suivi de la pêche commerciale.

Habitat

L’éperlan arc-en-ciel se déplace en bancs près des côtes et dans la colonne d’eau. Dans l’estuaire du Saint-Laurent et la baie des Chaleurs, l’espèce utilise des habitats avec des salinités variées.

Alimentation

L’éperlan arc-en-ciel se nourrit d’une grande variété d’invertébrés. Il mange entre autres des crustacés, des vers, des mollusques et de petits poissons.

Reproduction

L’éperlan arc-en-ciel fraie au printemps. Un grand nombre de poissons migrent en masse vers les sites de fraie en eau douce. Les œufs sont libérés directement dans le courant. Ils vont ensuite se déposer sur le fond où ils se fixent grâce à une enveloppe adhérente. 

Menaces pour l’espèce

Les principales menaces qui pèsent sur l’éperlan arc-en-ciel au Québec sont :

  • le braconnage;
  • les changements climatiques, à cause des variations dans les régimes d’écoulement et de température qui pourraient influencer la survie des jeunes de l’année.

Maladies

Comme les autres espèces de poissons, l’éperlan arc-en-ciel peut être atteint par certaines maladies. Il peut notamment être parasité par des vers du genre Diphyllobothrium.

Prévention et contrôle de son introduction

Toute introduction d’espèce non présente naturellement dans un plan d’eau représente un risque pour les écosystèmes. Certaines méthodes de prévention doivent être appliquées pour éviter leur introduction en dehors de leur aire de répartition naturelle.

Ne transportez pas de poissons vivants d’un plan d’eau à un autre. Le transport de poissons vivants et l’ensemencement de plans d’eau nécessitent un permis délivré par le gouvernement.

Si vous capturez ou observez un éperlan arc-en-ciel dans un plan d’eau où il n’est pas présent naturellement, veuillez le signaler au service à la clientèle.

Recommandations concernant la consommation

La consommation de poissons sauvages peut représenter un risque pour la santé humaine. Certaines précautions doivent être prises afin de les consommer de manière sécuritaire.

BERNATCHEZ, L., et M. GIROUX (2000). Les poissons d’eau douce du Québec et leur répartition dans l’est du Canada, Éditions Broquet, Saint-Constant, Québec. 350 p.

DESROCHES, J.-F., et I. PICARD (2013). Poissons d’eau douce du Québec et des Maritimes, Éditions Michel Quintin, Waterloo, Québec. 471 p.

ÉQUIPE DE RÉTABLISSEMENT DE L’ÉPERLAN ARC-EN-CIEL, POPULATION DU SUD DE L’ESTUAIRE DU SAINT-LAURENT (2019). Plan de rétablissement de l’éperlan arc-en-ciel (Osmerus mordax) au Québec, population du sud de l’estuaire du Saint-Laurent, 2019-2029, produit pour le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs, Direction générale de la gestion de la faune et des habitats, 40 p.

L’HÉRAULT, L. (2021). Poissons du nord-est de l’Amérique du Nord : sud-est du Nunavut, est de l’Ontario, nord-est de la Nouvelle-Angleterre, Québec et provinces maritimes du Canada. Québec. 551 p.

Dernière mise à jour : 12 juin 2024

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