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Prévenir les effets de la pollution de l'air sur la santé

Votre état de santé peut se détériorer lorsque la qualité de l’air est mauvaise ou qu’un avertissement de smog (présence dans l’air extérieur de brume jaunâtre composée de gaz et de particules) est en vigueur. Les effets de la pollution de l’air varient selon le degré de sensibilité de chaque personne. Vous pouvez prendre certaines précautions pour améliorer votre bien-être et diminuer les effets néfastes de la pollution de l’air pour vous ou vos proches.

Avis d'avertissement

Exposition à la fumée de feux de forêt

Durant la saison des feux de forêt, se référer à la page Feux Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre. pour des consignes adaptées à ce type de pollution de l’air.

Précautions à prendre

Certaines précautions vous permettront de mieux planifier vos activités extérieures et vous aideront à prévenir les effets de la pollution de l’air.

Vérifiez la qualité de l’air dans votre région

Avant d’effectuer un déplacement ou de pratiquer une activité à l’extérieur, prenez l’habitude de vérifier l'indice de la qualité de l'air dans votre région. Vous pourrez ainsi déterminer à quels moments vous devriez prendre des précautions pour protéger votre santé.

Pour savoir si la qualité de l’air actuelle dans votre région est bonne, acceptable ou mauvaise, consultez l'indice de la qualité de l'air Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre.. Cet indice est un outil d’information du ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques, de la Faune et des Parcs. Il est mis à jour toutes les heures et permet de connaître la qualité de l’air actuelle dans plusieurs régions du Québec.

Vous pouvez aussi connaître la qualité de l’air prévue pour les prochains jours en consultant l’Info-Smog Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre. d’Environnement et Changement climatique Canada. Ce programme publie des avertissements de smog pour les régions où une mauvaise qualité de l’air est prévue.

Les médias diffusent souvent les avertissements de smog par l’entremise des bulletins de nouvelles ou sur les canaux d’information continue.

Gardez vos médicaments avec vous, par précaution

Si vous avez des problèmes cardiaques ou respiratoires, apportez vos médicaments avec vous lorsque vous allez à l’extérieur. Suivez bien les conseils de votre médecin pour maîtriser vos symptômes.

Limitez vos déplacements dans les zones où l’air est pollué

Lorsque vous pratiquez une activité physique, vous respirez plus profondément et plus souvent. Vous inspirez donc davantage de polluants de l’air. Vous pourriez donc limiter la fréquence et l’intensité de vos activités physiques dans les endroits particulièrement pollués, comme :

  • les routes achalandées, où il y a régulièrement beaucoup de circulation automobile;
  • les zones industrialisées;
  • les quartiers résidentiels durant les soirées d’hiver. Plusieurs résidents de ces quartiers font fonctionner des poêles à bois et des foyers qui émettent des polluants dans l’air.

Portez une attention particulière aux symptômes que vous pourriez ressentir lorsque vous êtes à l’extérieur, surtout si vous avez un problème respiratoire important (ex. : asthme). Pour les connaître, consultez la section Symptômes de la page Effets de la pollution de l'air sur la santé. Si vous avez de la difficulté à respirer, demeurez à l’intérieur. Fermez les fenêtres et les portes extérieures tant que la température ne génère pas d’inconfort important. Si vous avez des questions sur votre état de santé, appelez Info-Santé 811.

Contribuez à diminuer la pollution de l’air extérieur

  • Privilégiez des types de transport qui aident à réduire la quantité de polluants dans l’air :
    • les transports collectifs;
    • les déplacements à vélo ou à pied (lorsque la qualité de l’air est bonne);
    • le covoiturage;
    • les véhicules électriques (ils sont préférables au véhicule à essence).
  • Limitez l’utilisation des foyers et des poêles à bois en hiver. Ces appareils contribuent à la production de particules fines durant cette saison. Assurez-vous d’entretenir ces appareils ¸pour qu’Ils soient moins polluants et sécuritaires. Pour plus de détails, visitez la page Le chauffage au bois Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre. du ministère de l'Environnement, de la Lutte contre les changements climatiques, de la Faune et des Parcs.
  • Si vous souhaitez acheter un poêle à bois, choisissez-en un qui répond aux normes de performance environnementale (certification EPA ou ACNOR). Ces appareils émettent moins de particules dans l’air.
  • Ne brûlez que des essences de bois dur et sec.

Conservez une bonne qualité de l’air à l’intérieur

Soyez attentif à la qualité de l’air à l’intérieur de votre demeure, car il pourrait aussi être dommageable pour votre santé.

Certains polluants de l’air extérieur, comme les particules fines et l’ozone, peuvent pénétrer dans votre résidence. D’autres contaminants des milieux intérieurs peuvent aussi y être déjà présents, comme :

  • de la fumée secondaire de tabac et les aérosols secondaires de vapotage;
  • de la fumée provenant de foyers et de poêles à bois;
  • des allergènes (ex. : pollen, chats, chiens, coquerelles, etc.);
  • des moisissures, des acariens et d’autres contaminants associés à des dégâts d’eau, des infiltrations d’eau et de l’humidité excessive;
  • du monoxyde de carbone émis par certains appareils mal entretenus lors de la combustion de gaz, de bois, de mazout, etc.;
  • du radon, un gaz radioactif inodore et incolore qui provient de la dégradation naturelle de l’uranium présent dans certains sols qui peut s’infiltrer dans les bâtiments et qui est présent surtout dans les sous-sols;
  • de l’amiante ou du plomb provenant de matériaux manipulés (sciés, poncés, etc.), en mauvais état ou friables. L’amiante est principalement présente dans les calorifuges installés avant 1999 ou sur les murs jusqu’en 1990.

Pour vous assurer que l’air à l’intérieur de votre demeure est de bonne qualité, veillez à réduire ou à éliminer les principales sources de polluants :

  • évitez de fumer et de vapoter à l’intérieur;
  • réglez les problèmes d’infiltration d’eau et d’humidité pour prévenir le développement de moisissures et d’acariens;
  • réparez les dégâts d’eau selon les normes;
  • suivez le Code du bâtiment;
  • limitez l’utilisation d’appareils de chauffage au bois;
  • procurez-vous un détecteur de monoxyde de carbone;
  • entretenez adéquatement les appareils de combustion au gaz, au bois, au mazout, etc. Tout autre produit qui n’est pas destiné à un usage intérieur ne devrait pas y être utilisé (ex. : génératrice, barbecue, etc.);
  • mesurez la concentration de radon dans votre maison à l’aide d’un appareil de mesure appelé dosimètre. Vous pouvez le faire vous-même ou faire appel à un spécialiste;
  • informez-vous sur les sources possibles d’amiante dans votre maison et prenez les précautions appropriées, notamment si vous faites des rénovations.

Ouvrir régulièrement vos fenêtres est une mesure efficace et peu coûteuse pour conserver une bonne qualité de l’air intérieur. Vous devriez toutefois les garder fermées lorsque la qualité de l’air extérieur est mauvaise et lors des périodes de froid extrême.

Assurez-vous également :

  • de faire fonctionner la hotte chaque fois que vous utilisez la cuisinière. Elle doit avoir une sortie à l’extérieur;
  • d’actionner le ventilateur de la salle de bain chaque fois que quelqu’un prend un bain ou une douche.

Si vous avez un système de ventilation centralisé (aussi appelé échangeur d’air), faites-le fonctionner selon les directives du fabricant.

Vous devriez faire installer ces appareils dans votre demeure si vous n’en avez pas. Veillez à les entretenir régulièrement afin d’en maintenir l’efficacité.

Lorsque la qualité de l’air extérieur est mauvaise et lors des périodes de froid extrême, vous devriez toutefois :

  • garder les fenêtres fermées;
  • ne pas utiliser le ventilateur de votre salle de bain ou votre hotte de cuisine.

Dernière mise à jour : 3 juin 2024

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