Description

Le soleil est essentiel à la vie. Cependant, il faut s’y exposer de façon sécuritaire. Une exposition répétée et excessive aux rayons ultraviolets (UV) du soleil peut :

  • endommager la peau;
  • causer des lésions aux yeux;
  • augmenter le risque de cancer de la peau.

Le bronzage est un signe que la peau a subi des dommages cellulaires profonds. Il est déconseillé de se faire bronzer, que ce soit au soleil ou sous les lampes de bronzage artificiel.

Pour connaître l’intensité des rayons UV du soleil afin de vous aider à planifier vos activités à l’extérieur, référez-vous à l’indice UV. Plus celui-ci est élevé, plus vous devez vous protéger. Vous pouvez connaître l’indice UV prévu pour la journée en consultant vos prévisions météorologiques locales.

Personnes à risque

Certaines personnes sont plus sensibles aux rayons UV, car elles ont naturellement moins de mélanine dans la peau. La mélanine est un pigment noir qui absorbe les rayons UV, contribuant ainsi à protéger la peau.

Les personnes qui risquent le plus de subir des dommages après avoir été exposées à ces rayons ont soit :

  • une peau pâle;
  • des yeux bleus;
  • des cheveux blonds ou roux.

Vous devez toujours vous protéger, même lorsque le temps est nuageux.

Comment vous protéger

Voici quelques recommandations :

  • protégez-vous adéquatement si vous demeurez au soleil pendant plus de 15 minutes, particulièrement entre 11 h et 15 h. En effet, c’est la période où l’intensité des rayons UV est la plus élevée;
  • n’utilisez jamais d’appareils de bronzage artificiel.

Lors de vos activités extérieures

  • Restez à l’ombre autant que possible, même sur la plage, en utilisant des parasols.
  • Portez des vêtements protecteurs tels qu’un chapeau à large bord ou une casquette, une chemise à manches longues et des pantalons longs. Portez de préférence des vêtements tissés ou tricotés serré, plutôt que des vêtements faits de tissus plus lâches.
  • Portez des lunettes de soleil qui protègent les yeux aussi bien des rayons UVA que des rayons UVB. Choisissez de préférence des lunettes dont la forme suit de près votre visage et qui protègent à la fois le devant et le côté des yeux.
  • Si vous ne pouvez éviter de vous exposer au soleil, appliquez régulièrement une crème solaire dont le facteur de protection solaire (FPS) est de 30 ou plus. Notez que la crème solaire ne doit jamais être utilisée pour prolonger intentionnellement l’exposition au soleil.

L’utilisation d’une crème solaire approuvée par l’Association canadienne de dermatologie est recommandée.

  • Appliquez la crème sur les parties de la peau non protégées par les vêtements. Une façon simple de déterminer la quantité de crème à appliquer est de remplir la paume de votre main.
  • Étendez la crème 30 minutes avant de vous exposer au soleil, surtout avant la baignade.
  • Appliquez de nouveau la crème après la baignade ou à la suite d’activités physiques intenses.

Protégez vos enfants

La peau des enfants est plus sensible aux rayons du soleil que celle des adultes. Évitez d’exposer vos enfants au soleil sans protection entre 11 h et 15 h. Donnez-leur l’exemple en adoptant vous-même les mesures de protection recommandées.

Voici quelques mesures supplémentaires que vous pouvez prendre pour protéger les enfants.

Pour les bébés de moins de 6 mois

Il est préférable de tenir votre bébé à l’ombre et de le protéger avec des vêtements et un chapeau. À cet âge, la peau est très délicate. Une application de lotion ou de crème solaire pourrait causer des réactions allergiques.

Pour les enfants de plus de 6 mois

Quand votre enfant est à l’extérieur, mettez‑lui un chapeau et des vêtements qui couvrent les bras et les jambes. Environ 30 minutes avant qu’il sorte, appliquez une crème ou une lotion solaire sur les parties du corps qui ne sont pas couvertes. Répétez l’application toutes les deux heures et après chaque baignade. En tout temps, il est bon de couvrir votre enfant le plus possible (vêtements légers, chapeau) et de le garder à l’ombre pour le protéger des rayons du soleil. Jusqu’à 85 % des rayons ultraviolets (UV) peuvent traverser les nuages. La crème ou la lotion solaire est donc toujours de mise, même par temps nuageux. Choisissez-en une avec un facteur élevé de protection solaire (FPS 30 ou plus). Votre pharmacien pourra vous conseiller au besoin.

Yeux et soleil*

Les rayons UV du soleil sont dangereux pour les yeux et peuvent être réfléchis par le sable et l’eau.

Devant une lumière vive, la pupille des yeux se rétrécit naturellement, ce qui diminue l’intensité des rayons qui l’atteignent. Cependant, pour protéger le plus possible les yeux de votre enfant, la meilleure méthode est de lui faire porter un chapeau à large bord ou une casquette.

N’assoyez jamais votre enfant face au soleil. Privilégiez l’ombre.

Si vous décidez de faire porter des lunettes de soleil à votre enfant, elles doivent, à l’achat, présenter une mention indiquant qu’elles protègent contre les rayons UV. Recherchez la mention « 100 % UV Protection » ou encore « UV 400 ».

* Source : Guide « Mieux-vivre avec notre enfant », Institut national de santé publique du Québec, 2021

Les médicaments et les rayons UV

Certains médicaments sont photosensibilisants, c’est-à-dire que, sous leur effet, la peau réagit anormalement aux rayons du soleil. Ils peuvent entraîner, entre autres, des réactions sous forme de rougeurs et d’urticaire.

Si votre enfant ou vous prenez des médicaments, informez-vous auprès de votre médecin ou de votre pharmacien pour savoir s’ils sont photosensibilisants.