Écrevisse de Louisiane

Nom français
Écrevisse de Louisiane

Autre(s) nom(s) français
Homard d’eau douce

Nom scientifique
Procambarus clarkii

Grand groupe
Invertébrés

Sous-groupe
Mollusques et crustacés

Description

L’écrevisse de Louisiane est une espèce envahissante préoccupante. Ce crustacé d’eau douce est aux portes du Québec.

Identification

Taille

À l’âge adulte, sa taille varie entre 6 et 12 cm.

Poids

Ce crustacé peut atteindre un poids supérieur à 50 g en 3 à 5 mois.

Coloration

La carapace de l’écrevisse de Louisiane est rouge à l’âge adulte.

Traits caractéristiques

L’écrevisse de Louisiane est facilement identifiable par ses petites bosses rouge vif, appelées tubercules, qui ornent ses longues pinces.

Distinction

Au stade juvénile, la carapace de l’écrevisse de Louisiane n’est pas encore rouge. Elle est alors difficile à distinguer des autres espèces du genre Procambarus en bas âge, comme l’écrevisse bleue de la Floride ou l’écrevisse marbrée qui sont deux autres espèces d’écrevisses exotiques.

Espèces similaires

Écrevisse bleue de la Floride

Écrevisse marbrée

Répartition

L’écrevisse de Louisiane est originaire du nord du Mexique et du sud des ÉtatsUnis. Elle vient notamment des plaines côtières du golfe du Panhandle en Floride, du sud du bassin de drainage du Mississippi, de l’Illinois et du sud-est de l’Indiana.

Cette espèce porte son nom en raison de sa grande abondance dans l’État de la Louisiane aux ÉtatsUnis. Des populations non indigènes ont été répertoriées en Europe, en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud.

Présence au Québec

L’écrevisse de Louisiane est un mets apprécié aux ÉtatsUnis. C’est d’ailleurs par l’importation pour l’alimentation humaine que l’espèce a été introduite en Espagne, en France et en Italie.

En Amérique du Nord, l’usage de l’espèce comme appât vivant pour la pêche à l’achigan à grande bouche a contribué à sa propagation dans la nature. De plus, il s’agit d’une espèce populaire sur le marché des poissons ornementaux (aquariophilie).

Origine

Exotique

Statut de résidence des populations

Cette espèce est absente du Québec.

État de la situation

L’écrevisse de Louisiane n’est pas présente au Québec.

Signalement

L’écrevisse de Louisiane est une espèce envahissante. Sa présence dans un plan d’eau doit nous être signalée. Consultez la procédure pour savoir comment nous signaler la présence d’une espèce exotique envahissante animale.

Habitat

L’écrevisse de Louisiane est une espèce qui possède une capacité d’adaptation remarquable. Elle fréquente autant les lacs que les cours d’eau, les milieux humides ou les zones agricoles. Elle est tolérante aux variations de salinité, de pH, d’oxygène dissous et de température.

Pour se réfugier, cette espèce creuse des terriers qui peuvent accueillir un ou deux individus et dont l’entrée est généralement recouverte par un bouchon de boue.

Reproduction

La période de reproduction a généralement lieu en automne, mais aussi au printemps dans les régions plus chaudes.

La femelle de cette espèce est très féconde. Une femelle de 10 cm peut pondre jusqu’à 500 œufs, alors que celles de plus petite taille produisent environ 100 œufs.

Les œufs se fixent sous la queue de la femelle jusqu’à leur maturation, soit une période d’environ 3 mois. Après l’éclosion, les jeunes écrevisses demeurent dans le terrier, auprès de leur mère. Elles seront entièrement autonomes après leur deuxième mue, à environ 8 semaines.

Cette espèce peut aussi se reproduire par parthénogenèse. Ce mode de reproduction nécessite uniquement une femelle, qui produit par elle-même une progéniture identique, c'est-à-dire des clones. Cependant, la parthénogenèse chez l’écrevisse de Louisiane est un phénomène qui se produit rarement.

L’écrevisse de Louisiane atteint sa maturité sexuelle à 2 mois.

L’espérance de vie de la plupart des individus est de 2 à 5 ans.

Prévention et contrôle de son introduction

La prévention est cruciale. Une fois l’espèce établie dans un plan d’eau, son éradication est presque impossible. Son contrôle demande alors des actions récurrentes et coûteuses.

Apprenez-en plus sur les facteurs d’introduction et les conséquences que les espèces envahissantes peuvent avoir.

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Conséquences de son introduction

L’écrevisse de Louisiane est une redoutable colonisatrice. Son introduction en milieu naturel peut avoir de graves répercussions sur les écrevisses indigènes et leur écosystème. Ses comportements de compétition et de prédation peuvent nuire aux populations de poissons, d’invertébrés, de mollusques et d’amphibiens. De plus, sa consommation de végétaux aquatiques d’eau douce réduit leur abondance et leur diversité. Ces plantes sont fréquemment utilisées comme habitat par d’autres espèces d’écrevisses ou de poissons. Le comportement fouisseur de cette espèce altère la qualité de l’eau en raison du brassage des sédiments et de la déstabilisation des berges.

Dernière mise à jour : 19 avril 2024

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