Description

Les algues bleu-vert, aussi appelées « cyanobactéries », sont naturellement présentes dans les plans d’eau du Québec. Elles se multiplient surtout en été. Lorsqu’elles deviennent très abondantes, les algues bleu-vert forment ce que l’on appelle des fleurs d’eau, qui peuvent s’étendre dans une partie ou dans la totalité d’un plan d’eau. L’eau prend alors une couleur verte et sa texture devient semblable à celle de la peinture ou d’une soupe au brocoli. De l’écume peut aussi apparaître à la surface de l’eau. C’est généralement lorsque l’on commence à voir de l’écume que les fleurs d’eau algues bleu-vert peuvent présenter un risque pour la santé.

Effets sur la santé

Les fleurs d’eau d’algues bleu-vert peuvent présenter un risque à la santé. Certaines espèces produisent des toxines qui peuvent causer des problèmes de santé. Par exemple, une personne peut présenter des symptômes de gastro-entérite ou ressentir une irritation de la peau ou de la gorge après avoir bu de l’eau provenant d’une fleur d’eau d’algues bleu-vert ou après être entrée en contact avec celle-ci.

Si vous avez été en contact direct avec des fleurs d’eau ou de l’écume ou que vous avez avalé de l’eau dans les secteurs touchés par des fleurs d’eau, surveillez l’apparition des symptômes suivants :

  • maux de ventre;
  • diarrhée;
  • vomissements;
  • maux de tête;
  • fièvre;
  • irritation de la peau;
  • irritation de la gorge.

Si l’un ou plusieurs de ces symptômes se manifestent dans les 24 à 48 heures après le contact avec l’eau contaminée, vous pouvez communiquer avec Info-Santé 811 ou consulter un médecin. Précisez que vous avez été en contact direct avec des fleurs d’eau d’algues bleu-vert ou que vous avez avalé de l’eau dans les secteurs touchés par celles-ci.

Précautions à prendre en présence de fleurs d’eau d'algues bleu-vert

Si vous fréquentez un plan d’eau qui contient des fleurs d’eau d’algues bleu-vert, assurez-vous de prendre les précautions nécessaires avant d’utiliser l’eau ou d’y pratiquer des activités nautiques ou aquatiques.

Utilisation de l’eau

L’eau des lacs et des rivières contient beaucoup de bactéries et de contaminants qui ne peuvent généralement pas être traités avec un appareil domestique de purification de l’eau. En tout temps, et particulièrement lorsqu’il y a des fleurs d’eau ou de l’écume, vous devriez donc éviter de boire l’eau des lacs et des rivières ou de l’utiliser pour : 

  • préparer des boissons ou des glaçons;
  • préparer ou cuire des aliments;
  • vous brosser les dents. 

De plus, il n’est pas recommandé de faire bouillir l’eau : cela pourrait aggraver les effets des toxines produites dans les fleurs d’eau d’algues bleu vert.

Cependant, si l’eau n’a pas une couleur ou une odeur inhabituelles, vous pouvez l’utiliser pour :

  • vous laver;
  • faire la lessive;
  • laver la vaisselle.

Seule l’eau provenant d’un puits artésien ou d’un réseau d’aqueduc peut être utilisée comme d’habitude, à moins d’avis contraire de la municipalité ou d’une direction régionale de santé publique.

Baignade et activités nautiques et aquatiques

Vous pouvez vous baigner et pratiquer des activités nautiques et aquatiques dans les secteurs d’un plan d’eau où vous ne voyez pas de fleurs d’eau ou d’écume. Par contre, dans les secteurs où celles-ci sont visibles :

  • tenez-vous à une distance d’au moins 3 mètres des fleurs d’eau ou de l’écume;
  • évitez toute activité pouvant vous faire entrer en contact avec elles.

Vous pouvez reprendre la baignade et les activités nautiques et aquatiques dans un secteur où les fleurs d’eau ou l’écume ont disparu, mais seulement 24 heures après leur disparition.

Autres précautions

Si vous avez touché à des fleurs d’eau d’algues bleu-vert ou à un objet ou un animal qui est entré en contact avec elles :

  • évitez de porter vos mains à votre bouche;
  • lavez-vous les mains dès que possible.

Si vous vous trouvez dans un secteur touché par des fleurs d’eau d’algues bleu-vert ou près d’un secteur où il y en a, surveillez les jeunes enfants pour qu’ils ne jouent pas avec les fleurs d’eau ou l’écume.

Évitez aussi de consommer les parties internes (par exemple les œufs) des poissons pêchés dans les plans d’eau où il y a des fleurs d’eau ou de l’écume.

Enfin, signalez la présence de fleurs d’eau d’algues bleu-vert dans un plan d’eau au ministère de l'Environnement et Lutte contre les changements climatiques Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre..