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Gastroentérite (gastro)

La gastroentérite, aussi appelée « gastro », est une inflammation de la paroi de l’estomac et de l’intestin qui provoque de la diarrhée et des vomissements.

Elle peut être causée par un virus, une bactérie ou un parasite. Le norovirus est le virus qui cause le plus souvent la gastroentérite chez les adultes. Chez l’enfant, c’est le rotavirus qui est le plus souvent impliqué. Ces virus circulent principalement en automne et en hiver. D’autres virus et bactéries peuvent transmettre la gastroentérite, notamment chez les personnes qui voyagent à l’étranger.

La gastroentérite est très contagieuse. Vous pouvez éviter de la transmettre et de l’attraper en adoptant des mesures d’hygiène simples, comme vous laver les mains.

Symptômes

Les principaux symptômes de la gastroentérite sont les suivants :

  • diarrhée : au moins trois selles liquides ou semi-liquides par période de 24 heures ou selles plus abondantes et plus fréquentes que d’habitude;
  • crampes abdominales;
  • nausées;
  • vomissements.

D’autres symptômes peuvent aussi parfois apparaître :

  • fièvre légère;
  • mal de tête;
  • douleurs musculaires;
  • perte d’appétit;
  • changement de l’état général (faiblesse, somnolence, irritabilité, confusion).

Les symptômes de la gastroentérite durent habituellement de 24 à 72 heures. Ils peuvent toutefois durer jusqu’à 10 jours si la gastroentérite a débuté pendant un voyage à l’étranger ou au retour du voyage.

Une personne atteinte de gastroentérite est généralement contagieuse en présence de symptômes, surtout au moment où ses symptômes sont les plus intenses. Elle peut demeurer contagieuse quelques semaines après la disparition des symptômes.

Si vous avez les symptômes de la gastroentérite, il est important que vous restiez à la maison pour éviter de transmettre la maladie à d’autres personnes, et ce, jusqu’à la disparition des symptômes.

La gastroentérite n’est généralement pas grave. La plupart des personnes se soignent à la maison et guérissent d’elles-mêmes, sans prendre de médicaments. Dans certaines situations, cependant, il faut consulter un médecin ou appeler Info-Santé 811.

Quand un enfant doit consulter

Quand consulter votre pharmacien pour votre enfant

Si les fesses de votre enfant sont irritées, consultez votre pharmacien. Il pourra vous conseiller sur la crème médicamenteuse la plus appropriée.

Quand appeler Info-Santé 811 pour votre enfant

Appelez Info-Santé 811, option 1, si votre enfant est dans l’une des situations suivantes :

  • il a moins de 2 ans, quels que soient ses symptômes;
  • il a plus de 2 ans et présente l’un des symptômes suivants :
    • douleur abdominale qui persiste ou s’aggrave;
    • fièvre qui persiste depuis plus de 48 heures;
    • éruption cutanée;
    • vomissements fréquents qui persistent quatre à six heures après que vous ayez suivi les consignes pour le réhydrater;
    • refus de boire;
    • diarrhées fréquentes et abondantes qui persistent depuis plus de sept jours;
    • diarrhées fréquentes s’il a moins de 6 mois;
    • signes de déshydratation modérés;
    • état général inquiétant ou détérioration de son état général.

Quand un enfant doit aller à l’urgence

Vous devez immédiatement amener votre enfant à l’urgence si l’un des symptômes suivants survient :

  • refus de boire depuis plus de 4 à 6 heures;
  • signes de déshydratation modérés à graves;
  • signes de confusion, étourdissements ou maux de tête;
  • sang dans les vomissements ou dans les selles;
  • selles noires;
  • vomissements de couleur verdâtre (vert fluo);
  • votre enfant vit avec une maladie chronique ou a un système immunitaire affaibli ou déficient ET présente une température de plus de 38,5 ºC ou 101,3 ºF.

Quand un adulte doit consulter

Situations où vous devriez appeler Info-Santé 811

Les personnes qui risquent de présenter des complications lors d’un épisode de gastroentérite devraient appeler Info-Santé 811. Certaines situations nécessitent aussi l’évaluation d’une infirmière. Par exemple, vous devriez appeler Info-Santé 811 si vous êtes dans l’une des situations suivantes :

  • vous avez de la diarrhée, vos selles sont fréquentes et abondantes ou elles contiennent un peu de sang;
  • vous êtes incapable de boire ou de garder les liquides que vous avez bus;
  • votre diarrhée a débuté pendant un voyage à l’étranger ou à votre retour de voyage;
  • vous ne savez pas si vous devez consulter un médecin.

L’infirmière pourra vous fournir des conseils détaillés et vous indiquer si vous devriez consulter un médecin rapidement ou non.

Situations où vous devez consulter un médecin le jour même

Vous devez consulter un médecin le jour même si vous êtes dans l’une des situations suivantes :

  • vous avez de la diarrhée et elle n’a pas diminué après 48 heures même si vous avez suivi les consignes pour se réhydrater et s’alimenter pendant une gastroentérite;
  • vous avez de la diarrhée et de la fièvre (plus de 38 ºC ou de 100,4 ºF) qui persistent depuis plus de 48 heures;
  • vous avez des vomissements depuis plus de 48 heures et ceux-ci n’ont pas diminué même si vous avez suivi les consignes pour vous réhydrater et vous alimenter pendant une gastroentérite;
  • vous avez de la diarrhée qui dure depuis plus d’une semaine. Toutefois, si votre diarrhée a débuté pendant un voyage à l’étranger ou à votre retour de voyage, elle pourrait durer plus d’une semaine.

Vous pouvez obtenir une consultation le jour même ou le lendemain dans une ressource près de chez vous. Pour en savoir plus ou pour trouver une de ces ressources, consultez la page Trouver une ressource qui offre de la consultation médicale le jour même ou le lendemain Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre..

Situations où vous devez immédiatement vous rendre à l’urgence

Vous devez vous rendre immédiatement à l’urgence si vous êtes dans l’une des situations suivantes :

  • vous avez beaucoup de sang dans vos selles ou vos selles sont noires;
  • vous avez de la diarrhée avec une forte douleur abdominale;
  • vous avez de la diarrhée, une forte soif, vous n’avez pas uriné depuis plus de 12 heures;
  • vous avez des vomissements fréquents qui ne diminuent pas après 4 à 6 heures;
  • il y a des selles ou du sang (de couleur rouge ou ayant l’apparence du café moulu) dans vos vomissements;
  • votre état général se détériore (faiblesse, somnolence, irritabilité, confusion).

Traitements

Se réhydrater et bien s’alimenter sont les deux principales façons de traiter la gastroentérite. Pour en savoir plus, consultez les pages S'hydrater et se réhydrater pendant une gastroentérite et S’alimenter pendant une gastroentérite.

Complications

La gastroentérite peut évoluer rapidement et être dangereuse, surtout chez les bébés et les jeunes enfants.

La principale complication de la gastroentérite est la déshydratation. Elle se produit lorsque le corps élimine une trop grande quantité d’eau et de sels minéraux, qui sont essentiels au bon fonctionnement de l’organisme.

Surveillez les signes de la déshydratation. Pour éviter de vous déshydrater, suivez les conseils présentés dans la page S'hydrater et se réhydrater pendant une gastroentérite.

Personnes qui risquent de présenter des complications

Certaines personnes ont plus de risques de présenter des complications. Ce sont :

  • les enfants de moins de 2 ans;
  • les personnes âgées de 65 ans et plus;
  • les femmes enceintes;
  • les personnes atteintes d’une maladie chronique, comme le diabète.

Si vous ou votre enfant faites partie de ces catégories de personnes et que vous présentez les symptômes de la gastroentérite, appelez Info-Santé 811. Une infirmière évaluera votre état et vous donnera les recommandations appropriées.

Transmission

La gastroentérite est une maladie contagieuse. Une personne infectée peut la transmettre tant qu’elle a des symptômes et même jusqu’à deux semaines après leur disparition.

La gastroentérite peut se transmettre :

  • par l’eau ou des aliments contaminés;
  • par contact direct avec une personne infectée, par exemple en l’embrassant ou en lui serrant la main, si ses mains sont contaminées par des microbes contenus dans les selles;
  • par contact indirect avec des personnes ou des objets contaminés :
    • en mangeant des aliments qui ont été contaminés par les manipulations d’une personne infectée;
    • en touchant des surfaces ou des objets qui ont été touchés ou manipulés par une personne infectée (par exemple : poignées de porte, ustensiles, vêtements, jouets);
    • en touchant des surfaces ou des objets contaminés par des selles ou des vomissements;
  • en respirant des gouttelettes projetées dans l’air, par exemple par les vomissements.

Protection et prévention

Adoptez des mesures d’hygiène simples

Vous pouvez vous protéger de la gastroentérite et éviter de la transmettre en adoptant des mesures d’hygiène simples :

  • Lavez-vous souvent les mains :
    • avant, pendant et après la préparation des repas,
    • avant de manger,
    • avant d’allaiter ou de nourrir un enfant,
    • après être allé aux toilettes ou avoir aidé un enfant à y aller,
    • après avoir changé la couche d’un enfant.
  • Nettoyez avec un désinfectant le siège des toilettes et les surfaces ou les objets qui pourraient être contaminés par des selles ou des vomissements (p. ex : jouets ou objets portés à la bouche par l’enfant).
  • Mettez des couches superabsorbantes aux jeunes enfants, afin de prévenir les fuites.
  • Préparez et nettoyez les biberons dans les meilleures conditions de propreté possibles.

Vous trouverez des mesures d’hygiène complémentaires dans la page Gestes pour limiter la transmission des maladies respiratoires infectieuses.

Faites vacciner vos enfants

Le rotavirus est le principal virus responsable de la gastroentérite chez les enfants. Faire vacciner les jeunes enfants contre ce virus est le meilleur moyen de les protéger de la gastroentérite. Selon le vaccin utilisé, deux ou trois doses sont nécessaires. Les enfants doivent recevoir la première dose du vaccin avant l’âge de 20 semaines et la dernière, avant l’âge de 8 mois.

Pour obtenir de l’information sur le vaccin contre le rotavirus, vous pouvez consulter un médecin ou appeler Info-Santé 811.

Dernière mise à jour : 5 décembre 2022

Avis

L’information contenue sur le site ne remplace en aucun cas l’avis d’une ressource professionnelle de la santé. Si vous avez des questions concernant votre état de santé, consultez une ressource professionnelle.

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