La tempête hivernale est un phénomène météorologique causant d’importantes précipitations de neige combinées à d’autres conditions potentiellement dangereuses telles que de la pluie verglaçante, des vents forts, de la poudrerie et du froid extrême. La pluie verglaçante est une bruine ou une pluie qui gèle au contact du sol et des objets exposés. Cette eau gelée forme une couche de glace transparente, appelée verglas, qui rend les chaussées et les trottoirs glissants.

Les changements climatiques contribueront à augmenter la fréquence et l’intensité des tempêtes hivernales et des épisodes de pluie verglaçante.

Risques

Blessures et accidents

La neige, la glace, la poudrerie, les vents forts ou une combinaison de ces éléments peuvent :

  • détériorer les conditions routières et augmenter les risques d’accidents de la route;
  • rendre moins sécuritaires les déplacements à pied. Le risque de tomber (contusions, fractures) ou d’être blessé par la chute d’une branche d’arbre est accentué;
  • imposer des efforts physiques pour pelleter, ce qui peut occasionner des douleurs au dos, aux épaules et au cou en raison des mouvements répétitifs;
  • provoquer des pannes d’électricité. Le risque d’incendie, de brûlure et d’explosion à cause des gaz inflammables des appareils de chauffage ou d’éclairage d’appoint (chaufferettes, lampes au kérosène, chandelles), des génératrices à essence, des barbecues ou des réchauds de camping est alors plus élevé. Le risque d’électrocution, au moment où le courant est rétabli après une panne, est également augmenté.

Troubles cardiaques

Les accumulations de neige peuvent :

  • rendre la marche difficile et accroître l’effort requis pour se déplacer. Le risque d’augmenter le rythme cardiaque et d’accentuer les problèmes cardiaques est alors plus élevé;
  • exiger plusieurs séances de pelletage, un exercice vigoureux qui élève la tension artérielle et accélère rapidement le rythme cardiaque. Le risque d’infarctus ou de crises d’angine de poitrine est augmenté, ainsi que celui de souffrir d'un problème cardiaque si le pelletage est effectué lors de températures froides, en raison d’une accélération du métabolisme.

Intoxications

Monoxyde de carbone

Des intoxications au monoxyde de carbone peuvent survenir :

  • lors d’une panne d’électricité. Le risque est élevé si des appareils à combustible sont utilisés à l’intérieur tels que des appareils de chauffage ou d’éclairage d’appoint, des génératrices à essence, des barbecues ou des réchauds de camping;
  • lorsque vous vous trouvez dans une voiture en marche. Le risque est élevé quand le tuyau d’échappement est obstrué par la neige.

Pour plus d’information, consultez la page Intoxication au monoxyde de carbone.

Aliment

Des intoxications alimentaires peuvent survenir lors d’une panne d’électricité. Le risque augmente avec la hausse de la température dans les réfrigérateurs et les congélateurs.

Protection et prévention

Pour vous protéger contre les risques liés aux tempêtes hivernales et aux épisodes de pluie verglaçante, adoptez les mesures de prévention suivantes :

Avant l’hiver

  • Achetez pour vos chaussures des dispositifs antidérapants tels que des crampons.
  • Équipez-vous d’une pelle légère à manche ergonomique et d’autres pelles facilitant le déneigement telles que la pelle-traîneau et le pousse-neige qui permettent de déplacer la neige plutôt que de la lever.
  • Faites ramoner votre cheminée.
  • Vérifiez votre risque lié aux maladies cardiaques auprès de votre médecin avant de faire les efforts physiques que nécessite le pelletage.
  • Munissez-vous de trousses d’urgence pour la voiture et la maison contenant de l’eau potable, de la nourriture non périssable, une lampe de poche, une couverture et des articles de premiers soins. Consultez les sections Préparer sa trousse d’urgence pour la maison et Se préparer à une urgence en voiture de la page Comment se préparer à la maison.
  • Préparez votre véhicule pour l’hiver et, surtout, planifiez l’installation des pneus d’hiver avant les premières neiges.

Lors de l’annonce d’une tempête hivernale ou d’un épisode de pluie verglaçante

  • Informez-vous adéquatement des conditions météorologiques à venir.
  • Prévoyez vos déplacements à l’épicerie, par exemple, afin de réduire le plus possible vos sorties pendant ou peu après la tempête ou la pluie verglaçante.
  • Prévoyez un éclairage d’appoint en cas de panne d’électricité (lampes de poche, chandelles).
  • Ayez à votre disposition une quantité suffisante de médicaments d’ordonnance.
  • Informez-vous de l’état de vos proches qui vivent seuls ou dans un secteur éloigné géographiquement.

Pendant et peu après la tempête

  • Soyez prudent lors de vos déplacements à pied. Utilisez des dispositifs antidérapants, tels des crampons à enfiler sur les bottes, pour éviter de déraper sur les surfaces glissantes et vous blesser.
  • Informez-vous des conditions routières Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre. avant de prendre la voiture.
  • Adaptez votre conduite aux conditions routières, évitez les manœuvres brusques et réduisez votre vitesse. Consultez le site de CAA-Québec Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre. pour avoir davantage de conseils sur la conduite hivernale.
  • Informez-vous de l’état de vos proches qui vivent seuls dans un secteur éloigné géographiquement.

Pelletage

  • Faites des exercices d’échauffement (flexion, extension lombaire, étirements) avant d’entreprendre le pelletage.
  • Utilisez la bonne technique  :
    • écartez les pieds à la largeur des épaules,
    • forcez en pliant les genoux et en utilisant les muscles des cuisses,
    • évitez les mouvements de torsion et de rotation du tronc,
    • évitez de soulever la neige à une hauteur supérieure à 4 pieds (1,3 m).
  • Évitez de pelleter après avoir mangé. Un estomac plein peut exercer de la pression sur le cœur pendant une activité physique intense.
  • Prenez des pauses pour reposer vos muscles et votre cœur.
  • Assurez-vous d’enlever la neige qui pourrait obstruer le tuyau d’échappement de votre véhicule avant de démarrer le moteur pour ainsi réduire le risque d’intoxication au monoxyde de carbone.
  • Consultez les conseils pour prévenir les effets du froid, les engelures et l’hypothermie.

Pannes d’électricité

  • N’utilisez jamais le barbecue ou tout autre appareil à combustible à l’intérieur. Si vous devez utiliser une génératrice, installez-la à l’extérieur et assez loin des portes et des fenêtres, de manière à ce que les gaz de combustion ne pénètrent pas à l’intérieur du domicile.
  • Assurez-vous que la sortie de la cheminée de votre foyer au propane ou au bois est libre de neige ou de glace. Dans les maisons dites étanches (selon un test d’étanchéité à l’air), le poêle à bois devrait être muni d’une prise d’air extérieur pour éviter un refoulement de cheminée ou une combustion incomplète.
  • Installez des détecteurs de monoxyde de carbone aux endroits suivants :
    • à chacun des étages,
    • dans le corridor menant aux chambres à coucher,
    • dans la pièce au-dessus du garage.
  • Prenez les précautions nécessaires pour prévenir les intoxications au monoxyde de carbone.
  • Faites inspecter et nettoyer votre système de chauffage par un technicien spécialisé, une fois par an.
  • Respectez les consignes d’utilisation de votre système de chauffage ou d’éclairage d’appoint.
  • Évitez d’ouvrir trop souvent la porte du réfrigérateur et du congélateur afin de conserver plus longtemps la fraîcheur de vos aliments.
  • Triez vos aliments en cas de panne prolongée. Consultez la page Conserver ou jeter vos aliments après une panne de courant ou une inondation pour savoir comment éviter les intoxications alimentaires.

Consultez aussi la page Panne de courant.

Personnes à risque

Tout le monde peut subir les conséquences des tempêtes hivernales et des épisodes de pluie verglaçante. Toutefois, une personne est plus vulnérable si :

  • elle présente des prédispositions à des problèmes cardiaques telles que l’obésité et le tabagisme;
  • elle a une mobilité réduite;
  • elle présente des troubles cardiaques ou cardio-respiratoires;
  • elle présente des problèmes de santé chroniques;
  • elle présente des problèmes de santé mentale;
  • elle manque de ressources personnelles (cas d’une personne en situation d’itinérance ou d’isolement).