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Fièvre chez l’enfant

La fièvre est une réaction normale du corps humain exposé à certains virus ou bactéries. Elle se caractérise par l’augmentation de la température du corps. C’est un moyen normal de défense de l’organisme.

Reconnaître la fièvre chez l’enfant

La fièvre s’accompagne très souvent d’autres symptômes, comme :

  • des frissons;
  • une peau chaude au toucher;
  • la sensation d'avoir froid;
  • le cœur qui bat plus vite;
  • des maux de tête;
  • une respiration plus rapide;
  • la peau marbrée.

Si votre enfant présente l’un de ces symptômes et que vous remarquez une diminution de ses activités, vous devriez vérifier sa température.

Votre enfant fait de la fièvre si sa température est égale ou supérieure à :

  • 38,5 °C (101,5 °F) pour la température prise dans les fesses (rectum);
  • 38,0 °C (100,4 °F) pour la température prise dans la bouche (sous la langue);
  • 37,5 °C (99,0 °F) pour la température prise sous le bras (sous l’aisselle);
  • 38,0 °C (100,4 °F) pour la température prise dans l’oreille.

Pour les enfants âgés de 4 à 18 mois, la fièvre peut être liée à une poussée dentaire. Consultez le guide Mieux vivre avec votre enfant de la grossesse à 2 ans Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre. pour en savoir plus.

Chez les enfants de moins de 18 ans, en particulier ceux âgés de 3 mois à 5 ans, lorsque la fièvre augmente très rapidement, elle peut provoquer des mouvements involontaires de tous les membres du corps (ou seulement d’une partie), une perte de conscience ou une absence de courte durée. Ces mouvements sont appelés des convulsions fébriles. Ils sont habituellement sans conséquence grave pour l’enfant et n’endommagent pas son cerveau. La crise est habituellement de courte durée, mais peut s’étendre jusqu’à 15 minutes.

Les causes des convulsions fébriles sont encore incertaines. Les risques sont plus élevés s’il y a des cas de convulsions fébriles dans la famille (parents, frères, sœurs, etc.).

Prendre la température d’un enfant

Il existe plusieurs types de thermomètres qui proposent des méthodes différentes pour prendre la température.

La méthode à privilégier dépend de l’âge de l’enfant :

  • De la naissance à 2 ans : prendre la température dans les fesses (rectum).
    Si l’enfant est trop agité, vous pouvez prendre sa température dans l’oreille, mais elle sera moins précise.
  • De 2 à 5 ans : prendre la température dans les fesses (rectum).
    Si l’enfant est trop agité, vous pouvez prendre sa température dans la bouche, l’oreille ou sous le bras (aisselle), mais elle sera moins précise.
  • Plus de 5 ans : prendre la température dans la bouche ou dans les fesses (rectum).
    Si l’enfant est trop agité, vous pouvez prendre sa température dans l’oreille ou sous le bras (aisselle), mais elle sera moins précise.

Le thermomètre à mercure est déconseillé car, s’il se brise, cela peut être dangereux. 

La température prise dans l’oreille ou sous le bras est moins précise. Utilisez ces méthodes en dernier recours.

Que faire en cas de fièvre chez l’enfant

Vous pouvez aider votre enfant à se sentir mieux avec quelques gestes simples tout en surveillant l’évolution de la fièvre.

Donner souvent à boire

Lorsque votre enfant fait de la fièvre, son corps perd naturellement beaucoup de liquide, surtout par la transpiration. Il est donc important qu’il boive souvent.

  • Proposez-lui souvent de boire de l’eau, du lait, du jus ou un bouillon.
  • Évitez les boissons contenant de la caféine comme le café et le thé et les boissons très sucrées et énergisantes. Comme ces boissons font uriner, elles font augmenter la perte de liquide.

Quand un enfant fait de la fièvre, il est important de surveiller les signes de déshydratation.

Si votre enfant présente des signes de déshydratation, vous pouvez lui donner des solutions de réhydratation vendues en pharmacie, comme du PedialyteMD. N’hésitez pas à demander conseil à votre pharmacien ou à appeler Info-Santé 811.

Autres signes à surveiller

Si votre enfant fait de la fièvre, surveillez les signes suivants :

  • La fièvre peut durer de 24 à 72 heures. Consultez la section Quand consulter un médecin pour en savoir plus.
  • Votre enfant peut être plus maussade et pleurer plus fréquemment. Soyez attentif à son bien-être.
  • Si la fièvre descend avec des médicaments contre la fièvre, surveillez l’apparition d’autres symptômes.

Pour l’aider à se sentir mieux

Pour aider votre enfant à se sentir mieux :

  • favorisez le repos de votre enfant;
  • habillez-le légèrement;
  • gardez-le dans une pièce aérée dont la température se situe autour de 20 °C;
  • donnez-lui régulièrement à boire.

Si votre enfant souffre de certains problèmes de santé, consultez votre pharmacien ou Info-Santé 811 avant de lui donner des médicaments en vente libre.

Si votre enfant a plus de 3 mois, vous pouvez :

  • lui donner des médicaments contenant de l’acétaminophène (p. ex. : Tylenol, Tempra). Respectez la quantité et l’intervalle entre les doses recommandées sur l’étiquette du produit.
    En général, la température s’abaisse après une heure et demi à deux heures après de la prise d’acétaminophène, puis elle peut augmenter à nouveau. C’est le mode d’action normal du médicament. Vous devez tout de même attendre un minimum de quatre heures entre les doses;
  • s’il vomit, acheter des suppositoires d’acétaminophène que vous insérez dans ses fesses. Vous devez également respecter les indications sur la boîte;
  • consulter votre pharmacien si vous souhaitez vous procurer des médicaments en vente libre contre la toux et le rhume. Il pourra vous guider vers la médication appropriée selon l’âge et la condition de votre enfant.

Actions à éviter

Certaines actions sont à éviter lorsqu’un enfant fait de la fièvre :

  • ne pas forcer votre enfant à manger. Il est normal qu’il ait moins faim;
  • éviter les bains, les frictions à l’alcool, les ventilateurs, car ces traitements risquent de provoquer des frissons et d’augmenter la température de l’enfant;
  • ne pas donner de l’aspirine aux enfants de moins de 18 ans.

Quand consulter un médecin

Si vous ne savez pas si votre enfant doit consulter un médecin, appelez Info-Santé 811, option 1. Une infirmière évaluera votre situation et pourra vous fournir des conseils détaillés. Elle pourra aussi vous indiquer si vous devriez consulter un médecin rapidement ou non.

Vous pouvez également suivre les consignes suivantes qui indiquent si un appel à Info-Santé 811, une consultation avec un médecin ou une consultation à l’urgence est nécessaire.

Appel à Info-Santé 811

Communiquez avec Info-Santé 811, option 1 pour obtenir une évaluation par une infirmière si :

  • votre enfant a moins de 3 mois et présente :
    • de la fièvre à raison de 38,0 °C (100,4 °F) et plus moins de 48 heures après un vaccin,
    • une température trop basse (36,0 °C ou moins, prise dans les fesses);
  • votre enfant a moins de 2 ans et présente :
    • de la fièvre à raison de 38,5 °C (ou 101,3 °F) et plus qui persiste depuis plus de 48 heures;
    • une fièvre qui s’accompagne d’autres symptômes (p. ex. : pleurs inconsolables, irritabilité, difficulté respiratoire, éruption cutanée, convulsions fébriles, etc.);
  • votre enfant, peu importe son âge :
    • boit et urine moins que d’habitude;
    • montre des signes de déshydratation légers à modérés;
    • présente une fièvre qui augmente ou apparaît après s’être dissipée pendant plus de 24 heures;
    • présente des symptômes qui s’aggravent ou qui ne s’améliorent pas après sept jours;
    • présente un épisode de convulsions fébriles mais en a déjà eues par le passé.

Consultation avec un médecin

Si la fièvre augmente ou persiste depuis plus de 48 heures ou si d’autres symptômes que la fièvre s’aggravent ou ne s’améliorent pas après 48 heures chez les moins de 2 ans ou 72 heures chez les plus de 2 ans, vous devez consulter un médecin.

Pour obtenir un rendez-vous médical, consultez la page Obtenir une consultation avec un professionnel de la santé.

Consultation immédiate à l’urgence

Rendez-vous à l’urgence si :

  • votre enfant de moins de 3 mois a une fièvre de 38,0 °C (100,4 °F) et plus et n’a pas été vacciné dans les dernières 48 heures;
  • votre enfant, peu importe son âge, présente :
    • une température trop basse (36,0 °C ou moins, prise dans les fesses),
    • de la fièvre à raison de 38,5 °C (101,3 °F) et plus qui persiste depuis plus de 48 heures ET n’est pas contrôlée avec les médicaments contre la fièvre;
  • votre enfant est porteur d’une maladie chronique ou a un système immunitaire affaibli ou déficient ET présente une température de plus de 38,5 °C ou 101,3 °F;
  • votre enfant présente des signes de déshydratation modérés à graves;
  • il a un teint pâle ou une coloration anormale de la peau;
  • il respire plus vite ou plus difficilement;
  • il n’a aucune réaction aux stimulations, il semble amorphe et moins éveillé;
  • votre enfant est victime de convulsions fébriles pour la première fois. Dans ce cas, vous devez consulter dans les quatre heures.

Dernière mise à jour : 21 novembre 2022

Avis

L’information contenue sur le site ne remplace en aucun cas l’avis d’une ressource professionnelle de la santé. Si vous avez des questions concernant votre état de santé, consultez une ressource professionnelle.

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